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婚姻圣事
作者:佚名    文章来源:天主教教义函授课程    点击数:    更新时间:2017/11/18    
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与基督相遇(7)

今天,一般人对婚姻生活多少都带着一点怀疑和患得患失的想法,亦有滥用婚姻盟约,抱着合则然,不合则离的态度。于是,社会上所发生的离婚事件愈来愈多,在常人眼里,离婚已是件不足为奇的常事。至于教会所持守的“不准离婚”规条,便被视为是无理,不合时宜的死板教律。然而,从教会的信仰角度来看婚姻生活,又是怎样的呢?当我们称婚姻为圣事时,又意味着些甚么?现在就让我们来研究一下婚姻圣事的意义。

圣事中有关婚姻的记载

婚姻与人类的生存是相辅相成的,每一个民族,每一个文化,都有各种的婚姻传统。这些传统,都随着社会的转变而发展,圣经中所记载的婚姻事迹也不例外,从其记述中,我们见到婚姻制度的演变。

n  旧约时代的婚姻

1.婚姻的性质:创世纪中记载天主“造了一男一女”,这种性别的目的,在于使人传生繁殖 ( 128);其后在第二章中又说明女人是男人的助手,因为“人单独不好”,故此天主给男人造了一个“相称的助手”。此处己暗示了理想的婚姻,是一夫一妻制,如此“二人成为一体”,这是造物主上智的安排及规定。

2.婚姻的目的:“天主祝福他们(原祖)说:你们要生育繁殖……”( 128)。那时代,众多的子女常被视为是上主的降福。多子多福的观念,有点儿像中国传统上的旧式习俗,深入以色列人脑海,他们以不生育的妇女是天主的惩罚,是最不幸的奇耻大辱。(参阅创 301;撒上 16;耶 18;依.479)

3.婚姻的制度:在古东方民族中,除了巴比伦的法律,基本上是一夫一妻制,这原是造物主的意思。但是,以色列民在历史的演变中,实际上所走的是一夫多妻制:例如撒慕尔先知的父亲便有两个妻子,一个叫亚纳,一个叫培尼纳。(见撒上 12)此外,在旧约中所载的多妻事实,比比皆是(见创 1612,撒下 513;耶 36-8),但这种作为,向被圣经视为人性的堕落,及风俗伦理败坏所致。在申命纪十七章中谈及选立君王时说:“不可许他有许多妻妾,免得他的心迷于邪途”,这虽不是法律,但却对一夫多妻制加以侧击。

除了上述的有关描写外,旧约中更常借用婚姻盟约来描写以色列民和天主间的关系。例如在欧瑟亚书(221-22)和雅歌中,便常以婚约来展示天主对以民的爱和信实。

l 新约时代的婚姻

新约时代的婚姻习俗,与旧约时代是大同小异的,但在婚姻的意义上却更为肯定。

(1)   耶稣自己所过的是独身生活。但是他没有厌恶或鄙视婚姻生活。相反的,他很重视婚姻生活。祂曾在婚宴中行了第一个奇迹:将清水变为美酒,为新婚夫妇解除困难( 21-10)。他更常教训人,郑重地强调婚姻的神圣及不可拆散性,并指出过去历史上休妻的实例,是出于人性的弱点:“梅瑟为了你们的心硬,才准许你们休妻。”(.198)。耶稣极强调在婚姻生活中二人成为一体。他说:“你们没有念过:那创造者自起初就造了一男一女;且说:‘为此,人要离开父亲和母亲,依附自己的妻子,两人成为一体’的话吗?这样,他们不是两个,而是一体了。为此,凡天主结合的,人不可拆散。”(.194-6)

(2) 门徒在耶稣的生活中,特别在他死时,感受到天父对人类的那份绝对的爱情,就好象一对忠心厮守不离的夫妇一般。为了表达这绝对的爱,在圣经中用婚姻来描述:主爱祂的子民,一如丈夫爱他的妻子(参阅 格后 112;默 197219)。圣保禄宗徒更喜欢将夫妻二人成为一体的爱,来比喻教会和基督间的爱。换言之,婚姻象征了上主对于人类绝对的爱和忠信。

婚姻是一件圣事

虽然圣经中没有明确地记载耶稣建立婚姻圣事的事迹,但从耶稣对婚姻的尊重,和他祝福加纳婚宴的事迹来看,他在婚姻圣事内亲临其中,圣化夫妇二人,与他们相遇。当基督徒称婚姻为圣事时,是从信仰的角度来看婚姻的另一幅度--天主是爱,当耶稣死在十字架时,我们看到这爱所到达的程度。现在,在婚姻中,是两个信徒愿意将自己交出来给对方,以一个具体的生活方式,来纪念及延续“耶稣这爱到底”的事件。

因此,圣保禄宗徒在厄弗所书中说明,:夫妇的相爱是一个标记,指出基督与教会之间忠诚相爱的奥迹。换言之,基督的奥迹确实临现在基督徒夫妇的生活之中。

婚姻圣事也告诉我们,夫妻之爱,在天主眼中是神圣的,所以不能随意破坏,拆散。

l 为什么不可以离婚?

“婚姻是天主所结合的,人一定不能拆散”,这是教会至今仍然坚守的规条。基督徒不能离婚,是因为他们婚约式的爱情关系;经祝圣的婚姻,具有圣事性和永久性的效果。因此,在婚姻生活中不能有第三者介入。这盟约要到男女两人中的一人去世时,才自动消失、解除。

教会对婚姻圣事的规条,并非要限制人的自由,而是尊重人的爱情,鼓励人对自己所许的诺言负责任。建立家庭是人自由选择的,若自由允诺成家立室,便应有自负责任到底。况且,真爱是无条件和永恒的,又怎可以反悔毁约呢!

婚姻圣事的神恩

婚姻圣事是夫妇二人在基督内合而为一。基督徒的婚姻,不单是男女二人相爱结合的事,更是实现基督救世工程的事。在婚姻生活中,要求夫妇二人学习、效法基督爱的榜样,透过生活中的挫折、失败而成长,同时也参与天主延续生命的工作。

l 爱的成长

二人世界的生活看似写意,生活起来实亦非容易。在教会婚姻礼仪中的一段誓言:“××,我如今郑重承认你作我的妻子(丈夫),并许诺从今以后,无论环境顺逆,疾病健康,我将永远爱慕尊重你,终生不渝,愿主垂鉴我的意愿。”(婚配圣事礼典誓词) 这是一个何等大而永久的诺言,除非抱着至大而真诚的爱,和在信德下才敢作出这承诺,且矢志不渝地实践出来。单人匹马、孤军独力的去做,与二人齐心合力、并肩作战的互勉,是截然不同的两回事。当夫妇二人在共同的信仰下,在福音爱的滋润中,一起面对生活上的种种困难、误会,而能彼此接纳,互相宽恕,这段婚姻爱情便能日益巩固、茁壮,且迈向忘我、无条件的境界。这是婚姻圣事的恩宠,同时也是人响应、接受上主恩宠的标记。

l 延续生命

婚姻中的性生活,并非只是一种生理上的需要,更是使两性间密切沟通,共融的表达方式。随着这爱情的共融结合,婚姻生活带来的另一恩赐--生儿育女。生命是上主的恩赐。婚姻成了传递这恩赐的媒介;夫妇二人是上主的合作者。教友在结婚之初,便该意识到这神圣的责任,不但要养育儿女,且要注意子女们信仰生活的成长,使他们身灵上都获得健康的培育。

l 传福音使命

男女结合不单是家庭成员的事,更是社会、国家的事。从教会的信仰角度来看,我们说它是教会大家庭的事。在教会内,婚姻是一件圣事。圣事必有其团体性的一面,就是领圣事的人和教会团体的关系。在婚姻圣事中,教会祝福、接纳这对新人,做他们的证人。而他们亦公开承诺、负起在家庭中传福音的责任。

l 婚姻礼仪

婚礼是男女二人向人宣告婚姻生活,缔结婚约的仪式。在天主教的婚姻中,教会所定的婚姻仪式,规定男女二人中至少有一人为教友,才可以领受婚姻圣事,即在教堂内,在神职人员前举行婚礼。婚礼仪式的主要内容包括:公开表达双方的自由选择,愿意结为夫妇;然后男女二人各向对方宣读誓诺(见上文“爱的成长”),互订婚约。之后,神职人员祝福结婚戒指,新人为对方套上戒指时同时说:“××,我给你戴上这戒指,表示我对你的忠贞与爱情,愿主助佑我们。因父及子及圣神之名。”最后神职人员宣布并祝福婚约。这里,有一点是要特别澄清的。许多人都误以为举行婚礼时,是神父给男女二人施行婚姻圣事,事实上,神父只是他们的证人,施行圣事是他们自己。当他们向对方说“是”的时候,无疑是在互行婚姻圣事。

假若男女双方都是教友时,通常婚礼是在感恩祭中进行,仪式放在圣道礼仪之后和圣祭礼仪之前举行。在感恩祭中举行婚姻圣事,使这件圣事更具意义和圆满性;因为婚姻圣事是夫妇二人在基督内的结合、共融,而圣体圣事又是我们与耶稣基督至亲密的有形结合。所以,当一对新人在感恩祭中举行婚礼,齐齐领受主耶稣的圣体时,可称得上是婚姻圣事的高峰。

结语

很明显的,基督徒的婚姻生活,表达出一个信念:男女二人相信他们终身的共同生活,并相信这信念是与整个人类的成长有着密切的关系,同时肯定了生命、家庭及团体的价值。当二人在爱中不断舍弃自我、寻找对方的爱、献出自己的时候,这是爱的成长,是人与人间最深的爱;同时,也是天主爱人的缩影。

基督徒相信当两个或三个信徒聚在一起时,主就在他们当中;而一个团体有主在他们中间时,可称为教会。因此,家庭也可称为一个小教会。在教会宪章十一节中这样说:“家庭犹如一个小教会,父母应该以言以行,作他们子女信仰的最先导师,用心培养他们每人的前途……”

*婚姻圣事是男女二人,在基督的爱内,自由地将自己交给对方,愿意共同勉力度一个更圆满的基督徒生活;并在二人的相爱中,传生后代,负起教养子女的职责。

 

撮要

n  新旧约时代中的婚姻生活习俗,大同小异,但在婚姻意义的解释上,新约所表达的更为肯定和具体:耶稣强调婚姻生活是不可折散的。圣保禄宗徒将夫妇二人的爱,比喻为教会与基督间的爱,更显示出婚姻生活中的绝对的爱和忠信。

n  教会对婚姻生活不可拆散的规条,并非是限制人的自由,而是尊重人的爱情,要人对自己的诺言负责任。

n  夫妇二人的婚姻生活,不单是二人的结合,同时参与基督的救世计划,在爱中延续生命。

n  举行婚姻圣事时,是男女二人互相施行圣事,神父只是他们的见证人。

讨论、反省

——享受婚姻生活而不愿意养育孩子的人,是否很自私和不负责任?

——你觉得“不许离婚”的规条是否会太过严厉?为什么?

与基督相遇(7)----婚姻圣事习作

甲、填充题 (请在下列各题空格中填上适当的字句)

()理想的婚姻应是                  制。天主创造人类时,造了         ,使他们成为一体,            人类。

()耶稣所过的是              生活,但他很重视婚姻生活,并强调「在婚姻生活中二人      」,以及「凡      的,       。」

()在婚网生活中,夫妇二人愿意将          ,以一个具体的生活方式,来纪念延续当日耶稣                                                            ,这爱人爱到底的事件。

()当两个人或三个信徒聚在一起时,         ,这个团体便是一个         。因此,家庭也可称为一个             

乙、简答题

“真爱是婚姻的基础”,什么是“真爱”?

文章录入:peterqin    责任编辑:francisjw 
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